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Current Seminarians

Ismael Garcia

Archdiocese of Chicago

Birthday

October 11, 1992

Ordination Year

2020

Home Parish

Inmaculate Conception on 44th and California

Undergraduate

Saint Joseph College Seminary (Philosophy)

Languages

Español / English

Hobbies

Listening to music, singing, movies, video games, physical training

Tidbit

I am named after my father. My name in Hebrew means God's listens.

Favorite Saint

Saint Isidor the farmer

Favorite Devotion

The Rosary

Vocation Story

Historia vocacional en español – al final

My name is Ismael Garcia Sainz, I was born on October 11, 1992 in Evanston Illinois. My parents took me to México when I was 1-year-old. I grew up in Ciudad Hidalgo, Michoacán. My vocation story starts with my family, they were the ones that took me to baptism and promised to educate me in the faith and so they did. As a child, my parents took me every Sunday to Mass, and just like any other kid that I knew, sometimes by force. I remember not seeing the point of going to Mass. I could not receive the Eucharist; I was not ready. Mass for my parents is very important. We would wake up in the morning and get ready for Mass, by ready I mean, well dressed, and well-fed. They taught me to be respectful and reverent. My mother did not allow us to sleep at Mass, and she would kindly wake my siblings and me if we were sleeping.  She would explain to us the Mass, and every time the Our Father came, she would tell us to stretch our hands out not only to beg, but to receive the blessings from God, “Give us this day our daily bread and forgive us our trespasses” a gesture I still do.

When I was 7 years old, and after memorizing most of the questions of the Baltimore Catechism, I was ready to make my first Communion and receive Christ for the first time. The day came and the priest that celebrated Mass told me in his homily “Don’t let this be the first and the last time you receive Christ.” His words touched my heart and something inside of me felt fired up. I wanted to get to know the one I was receiving more and I wanted to receive Christ not only on that day but in the Masses to come. My parents were also very happy with my first communion and wanted me to be more involved in the Church. My mother went to the priest and asked the priest if I could be an altar server and the priest agreed, so she talked to me about it. I hated the idea of being an altar server at first, especially since all the altar servers wore albs and, for me, it looked like a white dress. I am a boy, there is no way I am using a white dress! I told my mom. She smiled and, just like Mary convinced Jesus to help at the wedding, my mom convinced me. She knows just how to get to me. When I started serving at Mass as an altar server, soon enough I noticed that the Mass was not boring anymore. It seemed to go rather fast, I had to be focused and attentive to make sure I brought everything on time and in the right order to the altar. All the parts of the Mass started to somehow make sense, the sense a 7-year-old can make. I enjoyed Mass, I enjoyed the homilies, and I grew in faith, in prayer and in my relationship with God.

I then turned twelve, and now I was taller than the priest. When I had to bring the missal and hold it in front of the priest to read the prayers, the people could only see my back. It was time to quit being an altar server because I did not feel comfortable anymore, and other kids wanted to be altar servers, so I decided to move on. The pastor did not just want to let me go, and instead he invited me to form a choir. I accepted, and with my sister we formed a duet and sang at Mass. I learned a lot of songs that, with the lyrics, made me relate in a deeper way with God. One of those is a song call “Toma mi vida nueva” (Take my new life).

I then turned fifteen and during one of the Masses, after the homily, a seminarian came to visit the parish. After the homily, the seminarian invited all the young men to experience the Holy Week at the Diocesan Seminary in Morelia Michoacán, México. The Mass was ended and I was packing the keyboard and the mics; that’s when the seminarian approached me and invited me to go to the seminary for a retreat. I got very excited, this part is rather funny since I did not know what a seminary was, yet I was excited by the invitation. I asked him what the seminary was and he explained it to me. I was shocked, I never thought that an ordinary person like me could be called to be a priest. I always thought that a priest was recognized from birth, with a mark somewhere in their body, or that they were elected as the best of the best since all the priests I had met were just so kind, welcoming and full of joy.

I went and spent the Holy Week at the seminary; and that experience alone was enough to start asking God about my vocation. It was now the time to improve my attentiveness to God’s will for me. I joined the seminary in Morelia when I was fifteen and, while in the seminary, I was invited to come to the United States and “see” the seminary here with the idea of maybe considering joining the seminary.

Perhaps there is a reason of why I was born in the US, and the place that I will serve is also part of my vocation, so I came. When I arrived, I saw and loved to see the universality of the Church in the US, and there was also a need for priests that could speak Spanish, so I took it to prayer. I applied to the Archdiocese of Chicago and decided to stay and follow my vocation in this local church.

 

 

 

Mi nombre es Ismael García Sainz, nací el 11 de Octubre de 1992 en Evanston Illinois, mis padres regresaron a Ciudad Hidalgo Michoacán cuando tenía un año de edad. Mi historia vocacional comenzó con mi familia ya que ellos son lo que me bautizaron y prometieron educarme en la fe.   De niño mis padres me llevaban a Misa todos los domingos y como cualquier otro niño a veces a fuerzas y renegando. Recuerdo que no le veía el sentido a la Misa y además no podía recibir la Eucaristía. La Misa es muy importante para mis padres, y todos los domingos en las mañanas nos preparábamos para Misa, es decir que mi madre nos ponía a mis hermanos y a mí la ropa más limpia como para ir a una fiesta. Mis padres me enseñaron a tener respeto a las cosas de Dios. Mi mamá no nos dejaba dormir en Misa y nos despertaba si nos veía cabeceando.  Recuerdo a mi madre tratando de explicarnos la Misa y de esa manera manteniendo nos atentos. Cuando se rezaba el padre nuestro mi mamá nos decía que pusiéramos nuestras manos como pidiendo, que le pidiéramos bendiciones a Dios y las recibiéramos en las monos. Siempre quise agarrar una bolsa por le cabe más que a mis manos. “Danos hoy nuestro pan de cada día y perdona nuestras ofensas” Poner mis manos así, es algo que sigo haciendo hasta el día de hoy.

Cuando tenía 7 años,  memorice el catecismo de Baltimore en preparación para mi Primera Comunión, ¿Quien hizo el cielo, la tierra y todas la cosa? Dios hizo el cielo la tierra y todas las cosas. ¿Cuántos dioses hay? Hay un solo Dios verdadero, etc. El día de mi Primera Comunión el padre celebrando la Misa me dijo en la homilía “No dejes que este día sea el primero y el ultimo en el que recibes a Jesús” estas palabras tocaron mi corazón y quería conocer más de Jesús, más de él , el que estaba recibiendo por primera vez. Mis padres estaba muy contentos con mi primera comunión y a mi mamá se le ocurrió preguntarle al padre si podía  ser monaguillo, el padre le dijo que si y mi mamá me pregunto si me gustaría. Recuerdo que odie la idea, porque yo no quería usar el vestido que usan los monaguillos, se parecía a un vestido de mi hermana, pero como buena mamá, supo convencerme. Cuando empecé a servir como monaguillo me di cuenta que la Misa ya no era aburrida y que se terminaba muy rápido.  Comencé a poner más atención y a entender un poco más la Misa, tenía que estar atento y llevar las cosas a tiempo al altar. Me empezó a gustar ir a Misa y mi fe se hacía más fuerte.

Cumplí los 12 años y hora ya estaba más alto que el padre y cuando le llevaba el misal para que dijera las oraciones, lo tapaba y la gente solo veía mi espala, me sentía incómodo y ya que había otros niños que quería ser monaguillos decidí salirme. El padre me invito a formar un dueto con mi hermana y cantar en la Misa. “El que canta ora dos veces” y a mi hermana y a mí nos gustaba cantar y orar.  Las canciones que aprendí junto con mi hermana me ayudaron a apreciar y aprender más de la fe y lo que significa ser Católico. Una de mis canciones favoritas es “Toma mi vida nueva”.

Cumplí 15 y un día durante la Misa, después de la homilía, un seminarista invito a todos los jóvenes varones a vivir un retiro de Semana Santa en el Seminario Diocesano de Morelia. Termino la Misa y yo estaba guardando los instrumentos cuando el seminarista se acercó a invitarme personalmente al retiro, me emocione por recibir la invitación pero no tenía ni idea de lo que un seminario era. Le pregunte acerca del seminario y me explico que era un lugar especial en el cual se preparaban jóvenes con vocación al sacerdocio para ser sacerdotes. Me quede sorprendido, ya que nunca imagine que una persona ordinaria como yo pudiera pensar en el sacerdocio. Siempre había pensado que los sacerdotes desde que nacían todos a su alrededor sabían que él sería sacerdote, me imaginaba una marca en su cuerpo a lo mejor en brazo que los diferenciaba de los demás. Pregunte a mis padres si me dejarían ir y ellos se sorprendieron también y me apoyaron para ir al retiro. Asistí al retiro de Semana Santa y así comenzó mi inquietud hacia el sacerdocio. Comencé a preguntar a Dios que es lo que quería de mí y todo apuntaba a que fuera al seminario, así que entre al seminario Diocesano de Morelia y estuve ahí por 3 años. Ahora creo que hay una razón por la cual nací en los Estados Unidos, ya que recibí la invitación de venir a “ver”el Seminario acá en los Estados Unidos. Cuando llegue no pude evitar que me gustara, y es que pude de ver de una manera más clara la universalidad de la iglesia, ya que vi a gente de todas partes del mundo compartiendo la mima fe, a eso se sumó la necesidad de sacerdotes que hablen español y decidí quedarme. Aplique a la Arquidiócesis de Chicago y continuo siguiendo mi vocación al sacerdocio.

Priest Aspirations

To encounter God’s face on the people I serve, to be an instrument of peace and mercy

How can Mundelein's donors and community pray for you?

You can support me in my vocation by praying, specially so that that I may be always attentive to the needs of the people of God, that I may recognize Christ in others and that I let myself be transformed by the encounters I will have during my life, specially during my formation.

Help someone and offer it up for more vocations to the priesthood. Start with the nearest to you, a kind word, a smile,

May God multiply the good you share.

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