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Holy Land Pilgrimage

En todo como nosotros / Like us in everything

February 12, 2019

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A un costado de la antigua ciudad de Jericó se encuentra un monte alto. Desde la ciudad sale un teleférico que sube hasta un restaurante en la montaña. Subiendo a pie un poco más, se encuentra un monasterio ortodoxo. Dentro de la iglesia hay una piedra donde peregrinos vienen a rezar. La tradición nos dice que en este monte Jesús ayunó cuarenta días y cuarenta noches, y en esa piedra oraba durante esa cuarentena.

El monasterio, llamado Quarentena, se ubica en el Monte de las Tentaciones. Es un lugar tranquilo y lleno de paz. Jesús, después de haber sido bautizado, fue conducido ahí por el Espíritu Santo para ser tentado por el diablo. Su bautismo y sus tentaciones son una manifestación de su solidaridad con nosotros, pues siendo Dios, Jesús decidió experimentar nuestra fragilidad. “En efecto, no tenemos un sumo sacerdote que no sea capaz de compadecerse de nuestros sufrimientos, puesto que él mismo ha pasado por las mismas pruebas que nosotros, excepto el pecado” (Heb 4,15)

En el monasterio hay un ícono de Cristo Pantokrátor (que en griego significa “soberano de todo”), sentado en su trono. No es un trono de juicio, sino de misericordia. Jesús conoce nuestras debilidades porque él mismo las vivió. Frente a este trono pedí por ustedes, queridos lectores. “Acerquémonos, por lo tanto, con plena confianza, al trono de la gracia, para recibir misericordia, hallar la gracia y obtener ayuda en el momento oportuno” (Heb 4,16).

English version:

At the side of the ancient city of Jericho, there is a high mountain, and a cable car that connects the city to a restaurant on the mountain. Going further up by foot, one can find an orthodox monastery. Inside the church, there is a stone where pilgrims come to pray. Tradition tells us that on this mountain, Jesus fasted for forty days and forty nights, and that on that stone he prayed throughout this time of retreat.

The monastery, called Quarentena, is located on the Mount of Temptations. It is a quiet and peaceful place. Jesus, after having been baptized, was led there by the Holy Spirit to be tempted by the devil. His baptism and his temptations are a manifestation of his solidarity with us, for he who is God decided to experience our frailty. “For we do not have a high priest who is unable to sympathize with our weaknesses, but one who has similarly been tested in every way, yet without sin” (Heb 4:15).

In the monastery, there is an icon of Christ Pantokrator (which in Greek means “ruler of all”), seated on his throne. It is not a throne of judgment, but of mercy. Jesus knows our weaknesses because he himself experienced them. Before this throne I prayed for you, dear reader. “So let us confidently approach the throne of grace to receive mercy and to find grace for timely help” (Heb 4:16)

Ivan Montelongo

Diocese of El Paso, TX

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